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Severiano Ballesteros

1281    UN    Quality
 

Severiano Ballesteros

This is a historical profile.

Scores:
60
NM1281
16
UN
17
UN+
19
TCC
 
WHS
KYE
47
MTP

Bio

Severiano, hijo de Baldomero Ballesteros y Carmen Sota, nació el 9 de abril de 1957 en Pedreña, una pequeña villa ubicada al Sur de la Bahía de Santander, que probablemente sea el rincón de Europa Continental con mayor tradición de golf. Prueba de ello es que sus hermanos también son profesionales de golf, y su tío, Ramón Sota, fue uno de los mejores jugadores de Europa en los 60. Con estos antecedentes, además de talento y cualidades innatas, y sobre todo, con esfuerzo y determinación, Seve, con un hierro 3 que le regaló su hermano Manolo, fue inventando una amplia gama de golpes consiguiendo enorme versatilidad en su juego. A los diez años participó en su primer torneo de caddies e hizo 51 golpes en nueve hoyos del Real Golf de Pedreña, comenzando con un 10 en el primer hoyo "un par 3". Al año siguiente, terminó segundo con 42 golpes. Con tan sólo 12 años, jugando 18 hoyos, ganó el torneo con 79 siendo su progresión imparable: a los 13 años ya hacía vueltas de 65 golpes aprendiendo todo lo que veía. Sin posibilidad de practicar en el Golf de Pedreña (situado a cien metros de su casa), la mayoría de las veces jugaba en la playa o salía al campo en noches de luna llena. Se hizo profesional el 22 de marzo de 1974 con 16 años y anunció su retirada cumplidos los 50, el 16 de julio de 2007, durante la semana del Open Británico. Su historial incluye 93 victorias, entre ellas cinco Grandes "Open Británico 79, 84 y 88, US Masters 80 y 83", cinco Mundiales Match-Play, dos Copas del Mundo y nueve participaciones en la Ryder Cup. En 1974 finalizó vigésimo en su primer torneo profesional, el Campeonato de España en San Cugat, llevándose un gran disgusto ya que su objetivo era ganar. Al poco tiempo logró el primer título en el Campeonato de España Sub-25 en Pedreña, la siguiente semana fue segundo en el Open de Santander y siete días más tarde vencía en el Open de Vizcaya, pertenecientes ambos torneos a la Gira del Norte. A nivel internacional, un quinto puesto en el Open de Italia fue su mejor clasificación. Durante sus primeros años compitiendo en el extranjero contó con la inestimable ayuda de su amigo el doctor César Campuzano. 1976 fue el año de su consagración, no tanto por ganar la Orden de Mérito (con triunfos en el Open de Holanda y el Trofeo Lancôme "remontando 4 golpes a Arnold Palmer a falta de 9 hoyos", además de la Copa del Mundo en California junto a Manuel Piñero) como por el segundo puesto en el Open Británico de Royal Birkdale compartiendo honores con Jack Nicklaus, por detrás de Johnny Miller. Seve acaparó titulares de medio mundo al liderar el torneo durante tres jornadas a base de golpes geniales, como el chip que rodó entre bunkers dejando la bola a poco más de un metro para birdie en el 18. Desde entonces, su forma de jugar con valentía e imaginación ante situaciones complicadas, congregaron multitudes. En 1977 encabezó de nuevo la Orden de Mérito y en el 78 sus triunfos en USA, Kenia y Japón le convirtieron en un auténtico icono internacional. Se impuso en seis torneos consecutivamente, disputados en cuatro continentes, una hazaña inalcanzable para muchos. A los 20 años ya había ganado en los cinco continentes. Conquistó cinco Grandes. Ganó su primer Open Británico en 1979: fue el campeón más joven del siglo. Sorprendió de nuevo en el Masters de Augusta de 1980 con 10 golpes de ventaja a falta de 9 hoyos, firmando 23 birdies y un eagle; con 23 años, era el primer europeo "segundo extranjero" que se enfundaba la preciada "chaqueta verde". En 1983 repetiría triunfo en Augusta con un inicio espectacular en la última vuelta: birdie, eagle, par, birdie. El Open Británico se disputó en 1984 en St. Andrews, cuna del golf, donde Seve se impuso protagonizando una de las imágenes más difundidas de este deporte al meter el putt con el que lograba el birdie y la victoria; de hecho, fue la imagen elegida por el campeón como logotipo de sus empresas. Su tercer Open Británico y quinto Grande llegaría en 1988 en Royal Lytham & St. Annes, el mismo escenario donde en el 79 levantó su primera "jarra de clarete". Tomó parte en nueve ediciones de la Ryder Cup, ocho como jugador y una siendo capitán, sumando cuatro victorias para el equipo europeo. Si a nivel individual marcó un estilo propio, fue en la Ryder Cup, la competición de la que más disfrutaba, en la que mayor huella dejó llegando a alterar el rumbo de su historia. En 1979 Seve y Antonio Garrido fueron los primeros jugadores continentales admitidos en el equipo que, a partir de entonces, representó a toda Europa. En 1983 los estadounidenses vencían por un solo punto jugando en casa y en el 85 Europa se imponía tras 28 años de sequía. Fue en el 87, en Muirfield Village, cuando el equipo visitante derrotó a los estadounidenses en propia casa demostrando no tenerles miedo. El capitán, Tony Jacklin, puso a Seve junto a José María Olazábal formando la mejor pareja de la historia. Europa retuvo el trofeo en la siguiente edición, que terminó en empate, perdiendo dos sucesivas en 1991 y 93. En 1995 Seve jugaba su última Ryder Cup en Oak Hill anotando un nuevo triunfo para Europa y en el 1997 por fin vio un sueño cumplido: su competición favorita salía por primera vez de las Islas Británicas disputándose en España, en Valderrama (Cádiz), donde ejerció de capitán del equipo victorioso. Severiano no solo contribuyó al desarrollo y popularización del golf en España y en Europa por medio de sus logros, sino que dio a conocer este deporte a través de la organización y promoción de importantes torneos profesionales como el Open de España, Seve Trophy, Turespaña Masters, Open de Canarias. En 1986 constituyó la empresa Amen Corner con la que organizó más de 50 pruebas de carácter internacional. Otra faceta por la que destacó fue por el diseño de campos, realizando 34 proyectos con su empresa Trajectory. A lo largo de su vida recibió múltiples reconocimientos junto con las máximas condecoraciones: Medalla de Oro al Mérito Deportivo en España 1980, Premio Príncipe de Asturias de los Deportes 1989, Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo 1993, Orden Olímpica 1998, Hijo Predilecto de Cantabria 1999, Hall of Fame 1999, Doctor Honoris Causa por la Universidad de St. Andrews (Escocia) 2000, Deportista Español del Siglo 2000, Embajador Honorario de la Marca España 2004, Personalidad deportiva del año de la BBC 2009. El 5 de octubre de 2008 le diagnosticaron un tumor cerebral. El 7 de mayo de 2011 Seve fallecía en su casa, en su Pedreña natal. Severiano siempre decía que uno de los momentos más emocionantes de su vida fue cuando Javier, su hijo mayor, le hizo de caddie durante el Open Británico en 2006. Sus tres hijos: Javier (1990), Miguel (1992) y Carmen (1994), son los responsables de mantener su legado y memoria a través de la Fundación Seve Ballesteros. (text extract from http://www.seveballesteros.com/)


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